運動攀登是在天然岩牆或人工攀登牆上進行;利用預先設置的固定金屬掛片作攀爬練習時的保護點。

現時,運動攀登比賽包括:難度賽、抱石賽 及 速度賽。

難度賽:於人工15米以上高牆進行,只需要扣上快掛(Quick-Draw),並以繩索保護。運動員於賽前有數分鐘觀察路線,觀察完需回到隔離區,不可再觀看其他運動員比賽過程。運動員穿著安全帶。每名運動員僅有一次攀登機會,最後依攀爬時間及高度來計算成績。

抱石賽:於人工4米矮牆進行,地面以安全厚墊作保護。運動員可於指定時間內作無限次試攀,每場約有4~8條路線。運動員需要在指定位置開始攀爬,雙手握實完攀點獲裁判認可便算完成該條路線,每條路線皆有中繼點(Zone Hold)與完攀點 (Top),比賽成績以完攀(須通過中繼點)與抓到中繼點的數量與攀爬次數來評斷。

速度賽:人工牆高度定在15米,運動員在安全繩保護下以一對一鬥快完成。